<HTML><FONT FACE=arial,helvetica><HTML><FONT  SIZE=2 PTSIZE=10 FAMILY="SANSSERIF" FACE="Arial" LANG="0">An additional caution in weighing claims for the "oldest board game" would be that the lack of evidence from some cultures doesn't mean they didn't play board games, only that they didn't construct them in stone. Circuit games (patolli, nyout), alignment games (merrels, naughts-and-crosses), and count-and-capture/mancala-type games can all be played on "boards" scratched in the dirt, and even "permanant" boards made on skins, rolls of bark and other organic materials are sadly unable to argue their own cases for us.<BR>
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While the observation that board games require abstract thinking and some math skills is accurate, I would hesitate to link that very firmly to the development of writing. There are some quite complex board games and "dice" games which were played in cultures without any written language even up to colonial times (konane in the South Pacific, for example, or some of the North American stick games).<BR>
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Sally Wilkins<BR>
<A HREF="http://info.greenwood.com/books/0313317/0313317119.html">Sports and Games of Medieval Cultures</A></FONT></HTML>