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<BODY bgColor=#ffffff>
<DIV><SPAN class=620072605-11122002><FONT face=Arial color=#0000ff size=2>The 
answer to the Ace of Spades question is a classic.&nbsp; It basically dates from 
the practice of a "duty ace".&nbsp; Cards were taxed in England, and the Ace of 
Spades was the card that received the "tax stamp".&nbsp; There is an excellent 
explanation at: <A 
href="http://www.cs.man.ac.uk/playing-cards/ace-of-spades.html">http://www.cs.man.ac.uk/playing-cards/ace-of-spades.html</A>&nbsp;(part 
of the International Playing Card Society's site).&nbsp; Another good site on 
tax stamps in general is <A 
href="http://www.unics.uni-hannover.de/rrzn/endebrock/pc-taxes.html">http://www.unics.uni-hannover.de/rrzn/endebrock/pc-taxes.html</A>.</FONT></SPAN></DIV>
<DIV><SPAN class=620072605-11122002><FONT face=Arial color=#0000ff 
size=2></FONT></SPAN>&nbsp;</DIV>
<DIV><SPAN class=620072605-11122002><FONT face=Arial color=#0000ff size=2>I'm 
not familiar with any term for "just one card blocks you from winning".&nbsp; A 
quick check of David Parlett's book "Solitaire" shows two terms for the end of 
the game (<SPAN class=620072605-11122002><FONT face=Arial color=#0000ff 
size=2>"Blocked" and "Chockered"</FONT></SPAN>), but provides no real history or 
background.&nbsp; I've CC'ed the "hist-games" list, although solitaire is bit 
late period for most of the people there.&nbsp; </FONT></SPAN></DIV>
<DIV><SPAN class=620072605-11122002><FONT face=Arial color=#0000ff 
size=2></FONT></SPAN>&nbsp;</DIV>
<DIV><SPAN class=620072605-11122002><FONT face=Arial color=#0000ff 
size=2>Michael McKay</FONT></SPAN></DIV>
<DIV><SPAN class=620072605-11122002><FONT face=Arial color=#0000ff size=2><A 
href="mailto:seaan@concentric.net">seaan@concentric.net</A></FONT></SPAN></DIV>
<DIV><SPAN class=620072605-11122002><FONT face=Arial color=#0000ff 
size=2></FONT></SPAN>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Tahoma size=2>-----Original Message-----<BR><B>From:</B> CapBode 
[mailto:CapBode@hawaii.rr.com]<BR><B>Sent:</B> Tuesday, December 10, 2002 4:00 
PM<BR><B>To:</B> seaan@concentric.net<BR><B>Subject:</B> Re: Playing Card 
oddities<BR><BR></FONT></DIV>
<BLOCKQUOTE dir=ltr style="MARGIN-RIGHT: 0px">
  <DIV><FONT face=Arial size=2>Hi</FONT></DIV>
  <DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV>
  <DIV><FONT face=Arial size=2>I'm a writer and I'm looking for information on 
  playing cards.</FONT></DIV>
  <DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV>
  <DIV><FONT face=Arial size=2>1 - Why is the Ace of spades, the most decorated 
  of all the aces?</FONT></DIV>
  <DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV>
  <DIV><FONT face=Arial size=2>2 - Is there&nbsp;a term in solitare, where just 
  one card blocks you from winning?</FONT></DIV>
  <DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV>
  <DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV></BLOCKQUOTE></BODY></HTML>