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<font size=4>Metheglin with bog myrtle, Labrador tea, and bee
balm<br><br>
Several educated palates have declared this to be anawesome product,
despite its being only three months old.&nbsp; The bog myrtle is
commercially available but quite expensive on this scale; it is also of
indifferent quality compared to the collected from the wild.<br><br>
Design principle:&nbsp; a mead designed to emphasize a spicy floral
character.<br><br>
Base mead of clover honey targeted at 1.105 SG, 3 1/2 gallons at start of
ferment<br>
All herbs dried; 1 1/2 ounces each of bog myrtle and Labrador tea, about
1/2 oz rose-scented bee balm<br>
Yeast: Brewer’s Resource Scottish Bitter yeast harvested from under a
barely hopped beer<br><br>
Procedure:<br>
&nbsp;&nbsp; The honey is not boiled; the water for the mead is boiled,
with half of the bog myrtle and half of the Labrador tea, for about half
an hour.&nbsp; Remove the steeping herbs from the heat and add the
honey,yeast nutrient for meads (Beverage People), and half of the
remaining bog myrtle and half of the remaining Labrador tea; and add half
of the bee balm.<br>
&nbsp;&nbsp; Cool, transfer to a carboy, including most of the Labrador
tea and bog myrtle, excluding most of the bee balm, and add yeast<br>
&nbsp;&nbsp; When the primary ferment winds down to a very low level boil
half a gallon of water and steep the remaining herbs in the lidded pot
until cool enough to add to fermenter, including most of the Labrador tea
and bog myrtle, excluding most of the bee balm.<br><br>
Notes:<br>
&nbsp;&nbsp; Labrador tea is harvested in flower, in June.&nbsp; It is
commercially available from Taiga Herbs on the net.<br><br>
&nbsp;&nbsp; Bog myrtle is harvested in fruit, in late September.&nbsp;
Strip leaves and fruiting structures from the shoot tips, preferentially
from female plants.&nbsp; The resiny coating on the fruiting structures
is the most aromatic portion; the leaves have a pleasant aromatic/tannic
quality.&nbsp; The bog myrtle fruits are much denser then the leaves and
sort themselves to the bottom of the pile; use this property to put more
of the leaves in the early additions, more of the seeds in the later
additions.&nbsp; Bog myrtle is commercially available in homebrew shops
under the Brewer’s&nbsp; Garden label.<br><br>
&nbsp;&nbsp; The bee balm is collected in early fall, primarily
flowerheads and a few associated leaves.&nbsp; There are many kinds of
bee balm, somewhat less than the number of mints, most inappropriate to
this mead.&nbsp; The variety of bee balm used is a rose scented bee balm
available as plants from Richters Herbs, on the net, as bergamot,
rose-scented.&nbsp; The bee balm has a very pleasant aroma, but develops
an unpleasant warming quality at the back of the throat in a long
steep.&nbsp; Therefore, it is best to fish out most of the bee balm
flowerheads before making transfers.&nbsp; The aroma is quite volatile
and extracts readily<br><br>
&nbsp;&nbsp; As noted, the SG is targeted at 1.105 at start of ferment;
the mead was clearly finishing too sweet, so a fairly large volume was
chosen for the final herb addition, half a gallon.&nbsp; The ferment
picked up again, and now the residual sugar is about right.&nbsp; This
makes the effective SG about 1.092, surprisingly low to have residual
sweetness.&nbsp; Apparently the yeast, chosen for its scent of rose
petals, is remarkably alcohol intolerant.<br><br>
&nbsp;&nbsp; To reiterate the herb additions:<br>
&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; in boil 1/2 hour 3/4 oz bog myrtle and 3/4
oz Labrador tea<br>
&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; end of boil addition 3/8 oz bog myrtle,
3/8 oz Labrador tea, 1/4 oz bee balm<br>
&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; end of active primary ferment addition
same additions as end of boil (3/8, 3/8, 1/4)<br><br>
&nbsp;&nbsp; Various experiments can be run on the herbs as teas, to
predict their flavor profiles in the fermented product.&nbsp; The general
principle is to use the boil to extract tannins and other flavors well
bound to the plant structures, reserve the aromatic components for the
late additions.<br>
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