<HTML><FONT FACE=arial,helvetica><FONT  SIZE=2>Re: hist-brewing: elderberry melomel
<BR>
<BR>I simply pick ripe clumps of elderberries by cutting the stems and putting them into grocery store plastic bags with the handles. &nbsp;The bag can easily dangle on your arm as you trim the bushes and drop the berry heads into the bag. &nbsp;I haven't had problems with bugs &amp; critters mixing in with the fruit. &nbsp;I just shake the fruit clumps first before I put them in the bag. &nbsp;Once at home, I sit in a comfortable seat leaning over a large pail. &nbsp;I then use the traditional way of plucking the elderberry fruit off the stems by using a fork. &nbsp;By running a fork down the stem, the ripe fruit will pop of the stems into the bucket. &nbsp;I've found that a plastic fork has enough flex to the job best without damaging the fruit. &nbsp;Once my bucket is full, I pack the fruit into freezer bags and store them till brew day. &nbsp;I add the frozen berries while pasteurizing my honey at 150 degrees F. and let them go into the primary fermentor for a week or two. &nbsp;I poke a new sanitized Stainless Steel scrubby dish ball around my racking cane to act as a strainer/sieve when racking to a secondary. &nbsp;
<BR>I like using a lighter honey such as Clover, Alfalfa, or Orange Bloom for my Elderberry Meads. &nbsp;This way the fruit isn't in competition with a heavy honey flavor or unknown wildflower characteristic.
<BR>I've made a few different style elderberry meads. &nbsp;The yeast will dramatically effect the
<BR>fermentation and result in different final gravities. &nbsp;The tricky part about Elderberries is balancing their high tannic quality, refreshing tartness, and maintaining a proper residual sweetness in the mead. &nbsp;The residual sweetness will balance and mask the tannins.
<BR>I used Champagne yeast in the first Elderberry Mead I made with an OG of 1.090 and a FG of 1.000. &nbsp;It was very dry, tart, and astringent. &nbsp;I never particularly enjoyed this batch even after years of aging, although it was acceptable if you like dry meads.
<BR>The next time, I used an ale yeast and got a FG of 1.025. &nbsp;This was more to my liking. It must have please quite a few others too since it went on to win the Gold ribbon in the AHA 2000 National contest. &nbsp;The complete recipe is in Vol.23, Number 5 of Zymurgy. &nbsp;I have since brewed a strong elderberry mead using Champagne yeast with an OG of 1.140 and a FG of 1.026. &nbsp;It's a very powerful elixir that is high in alcohol, berry taste and honey flavors. &nbsp;I made this with batch with wildflower honey and don't like that taste as much as my previous batch made with orange blossom honey.
<BR>I generally use 1.5 to 2 pounds of berries per gallon of mead.
<BR>Honey quantity varies with OG target.
<BR>There is an interesting book called Winemaking with Elderberries by T. Edwin Belt that has over 100 recipes. &nbsp;The ISBN is 0 900841 62 1. &nbsp;You can get some interesting ideas here and substitute honey for the sugar called for in the recipes.
<BR>by Bob Grossman
<BR></FONT></HTML>