<!doctype html public "-//w3c//dtd html 4.0 transitional//en">
<html>
&nbsp;&nbsp;&nbsp; R.K. Sykes'&nbsp;&nbsp; "Instructions For&nbsp; Thrifty
Ale Wives" (1797)&nbsp; fifth recipe is provided instead of&nbsp; the planned
Fresian strawberry ale as a result of illness afflicting the translator
Christgan Paftler.&nbsp; I picked it because its a nice summer ale for
readers from more balmy climes then mine. My next installment will discus
how to make this recipe given the vagueness found at points in accordance
with Donnsby's recommendations.
<br>&nbsp;&nbsp;&nbsp; This recipe was, according to Sykes, conceived during
the reign of Richard II in Caernarvonshire where it apparently served during
Sykes' time in local roadhouses.&nbsp; As is the case with a great many
old recipes copied during latter yet still distant eras verification of
the originating recipe is dodgy at best.&nbsp; It certainly has all of
the elements common to what little i know Welsh recipes of the time in
question but i certainly can't verify it.
<br>&nbsp;&nbsp;&nbsp; Oh, measurements are in imperial units throughout.&nbsp;
By the way, a gill is equal to a four ounces.&nbsp; As always,&nbsp; a
*&nbsp; signifies that the reader should consult the relevant note found
further on.
<br><u>Yield:</u>
<p>1 firkin
<br>(9 gallons)
<p><u>Grist Bill</u>:
<p>malt, "fyne" -&nbsp; 12 pounds
<br>malt, amber - 8 pounds
<br>oats, type unspecified - 4 pounds
<br>beans, unspecified type - 4 pounds
<p><u>Wood:</u>
<p>fir, rind, 1/ 2 pounds
<br>fir, tops, 1/2 pounds
<p><u>Sugars</u>:
<p>Cream - 2 quarts
<p><u>Spices:</u>
<p>one gill of of&nbsp; each of the following:
<br>burnet
<br>elder berries
<br>bentony
<br>avens*
<br>marshmallow*
<br>and two gills of&nbsp; Alecost*
<p><u>fruit</u>:
<p>pears, ripe, cut &amp; crushed: a pin's worth ( i assume 4 1/2 gallons)
<p><u>Preparation</u>:
<p>"Boil your brew water along with the fir rind for a goodly amount of
time so as to draw the goodness out"
<p><u>Mashes</u>
<p>&nbsp;&nbsp;&nbsp; "Combine the oats with an equal portion of&nbsp;
malt and a bucket of nearly twice boiled boiled water.&nbsp; Allow the
gruel like mix to work as per the art for two hours.
<br>Into a larger ale tub place the remainder of&nbsp; the grist, the hot
gruel,&nbsp; beans, half a gill of alecost and elderberries as well as&nbsp;
two buckets of&nbsp; the wooded water boiled a second time.&nbsp;&nbsp;
Allow the new mix to work for a couple of&nbsp; hours.&nbsp; Boil the remaining
wooded water once again and pour it into the tub so as to stop the work.
<br>&nbsp;&nbsp;&nbsp; Draw off the sweet liqueur into the brew pot on
top of the fir tops as slowly as possible.&nbsp; Keep a reserve of&nbsp;
the sweet liqueur generous enough to allow one to gyle wort the cask in
bottles kept in a cool cellar. "
<p><u>Boil</u>:
<p>&nbsp;"Boil the sweet liqueur vigorously for two hours along with the
remainder of&nbsp; the spices and cream before drawing it off into a coolship.&nbsp;&nbsp;&nbsp;
Once the liqueur is cool place it into a kilderkin ( an 18 gallon cask
i reckon) along with a goodly amount of&nbsp; "country creamed ale balm"
(this reference escapes me) and the peaches."
<p><u>Conditioning:</u>
<p>&nbsp;&nbsp; " let the ale work till it becomes still and rack to a
smaller cask.&nbsp; After a month taste the ale and if it be overly sweet
add a bit of&nbsp; bitter alecost tea and wait another month."
<p>------------------------------------------------------------------------
<br>Notes:
<p>&nbsp; *&nbsp; Alecost (chrysanthemum balsamita) is a great bitting
agent and preservative that i have yet to find a commercial supplier for.&nbsp;&nbsp;
I would recomend that when following this recipe that you substitute the
Alecost with Alehoof/ground ivy which one can get for five dollars per
pound in the states with little bother.
<br>&nbsp;&nbsp; * When i made it i was unable to locate a source for avens
which i substituted an equal amount of Linden flowers for.&nbsp; Also,
when i made it i did not know what marshmallow was so i didn't use it either.&nbsp;
The orginal recipe called for the use of eyebright which Sykes dismissed
as&nbsp; "harsh and fouling to both ale and drinker" and left it out accordingly.
<br>&nbsp;&nbsp; * I have made this ale using cream as recomended for the
first time with great results after a six week wait.&nbsp; Off hand i don't
know how to substitute the proper amound of lactose for the recomended
amounts of cream so the more chemically minded memebers of the readership
should consider this as i doubt that urban folks could get fresh cream
easily.</html>