<!doctype html public "-//w3c//dtd html 4.0 transitional//en">
<html>
&nbsp;&nbsp;&nbsp; My last post on the issue of&nbsp; Vestmanna stone ale
will cover a few practical points in making it at home.
<p><b>Equipment</b>
<p>&nbsp;&nbsp;&nbsp; In terms of equipment i would say that one should
have a huge cooler style mash tun.&nbsp; I used such a device loaned to
me by a state side brewer to make stone ale last year.&nbsp; When last
in the states i saw 120 quart coolers, they sold for about 40 dollars,
converted into mash/lauter tuns.&nbsp; All that extra room should make
for plenty of places to place the requisite wood, grist and stones needed
for a five gallon batch.
<br>&nbsp;&nbsp;&nbsp; As for the oven i noted that in several parks found
across the states one could use grills of&nbsp; heavy stone construction
for the purpose.&nbsp; I have been told that these have served the task
at hand quite well.
<br>&nbsp;&nbsp;&nbsp; Also, i see no need for a cool ship/boil vessel
as was used out here.&nbsp; Instead, i would suggest that one use a wort
chiller, you'll get a better hot break any way, and a standard brew pot.
<br>&nbsp;&nbsp;&nbsp; As for the rocks to use, well that is a tougher
question.&nbsp; I reckon that one should talk to a geologist regarding
what local stone would be suitable. Certainly rocks that are porous or
that&nbsp; contain carbonates would be unsuitable.&nbsp; It would seem
that a two thirds reduction in the amount of&nbsp; stones used during the
various steps would be called for in a five gallon recipe.
<p><b>Safety Issues</b>
<p>&nbsp;&nbsp;&nbsp; If you attempt to make this style of ale i would
strongly suggest that you wear very heavy gloves, industrial goggles, a
rubber apron and as much protective clothing as possible while handling
heated rocks.&nbsp; I would suggest that one use well soaked wooden buckets,
with no standing water, when moving the rocks. I would think that an iron
pot with wooden holds would also be all right for transport.&nbsp; Finally,
one must have two or more sets of&nbsp; high quality fire place tongs.
<p><b>Changes to the recipe</b>
<p><b>&nbsp;&nbsp;&nbsp; </b>For a five gallon, u.s., batch i would suggest
that one reduce the grain bill from the last post by two thirds. If you
want to make things simpler just use malted oats.&nbsp; If you do use unmalted
oats be sure to follow PBLoomis's recommendations and use a pound of&nbsp;
malt per two pounds of unmalted oats when preparing the oats for latter
mash stages.
<br>&nbsp;&nbsp;&nbsp; In so far as spices are concerned i would use same
ones mentioned in the first post.&nbsp; In terms of elder berries i have
found that 12 ounces, dried,&nbsp; per five gallons is fine and that twice
that amount is better is one uses fresh.&nbsp; In so far as century&nbsp;
extract is concerned it simply is a mater making sure that the ale is not
to sweet for one's taste.&nbsp; Balm and woodruff should be used in a dried
form with an once for the first and two for the latter being recommended.&nbsp;
However, some folks prefer less of&nbsp; the last two herbs so if your
not used unhopped ales i would think that you should use a little less.
<br>&nbsp;&nbsp;&nbsp; If you don't have a cask i think you could use an
open fermenter for your primary and introduce the sugar covered stones
into the green ale once the foam drops after a couple of days.&nbsp; I
would suggest that final conditioning prior to bottling be done in carboys
or kegs.
<br>&nbsp;&nbsp;&nbsp; Apparently this ale was consumed flat.&nbsp; While
some of the SCA'ers in the readership may be willing to drink flat, live
ale for the sake of historical accuracy i for one prefer carbonated ale.&nbsp;
I would suggest that one prime the ale with gyle or honey and wait two
months after bottling for best results.
<br>&nbsp;&nbsp;&nbsp; My next recipe is a simple Cornish recipe along
with some variants. Hopefully no one has been put off thinking that unhopped
ales are as difficult to make as stone based ones.</html>